<Previous      Next>
from “A Poem Without a Hero” (Second Dedication)


Is it you, Little Farce, you, Psyche,1
     your black-and-white fan
          wafting over me? Do you want to
share a secret – that you already
     traveled over the Lethe,
          now breathe in a different
kind of spring? Don’t dictate words,
      I hear them: a warm rain presses
          on the roof; in the ivy, whispers.
A tiny being was planning to live,
     she sprouted, puffed out, wanted
          to shine in a new jacket.
I am sleeping –
         she alone above me –
       she, whom people call Spring, she –
        I named her Loneliness.
I am sleeping –
     our youth in my dreams,
       and that cup, which passed from HIM.
       When I wake up, I’ll give it to you
as a keepsake, if you would like that,
      like a clean flame in the clay
           or a daffodil in an open grave.

     May 25, 1945
     The Fountain House2

1. “Little Farce, Psyche”: the heroine of the eponymous play by Yuri Belyayev (Akhmatova’s footnote).

Psyche and Little Farce, or The Year 1840 were two plays by Belyaev. Glebova-Sudeikina played the heroine in each, at the Maly Theater of the Literary and Artistic Club led by Alexey Suvorin. (Translators’ note)

2. The Fountain House, the mansion in St. Petersburg also known as the Sheremetevsky Palace before the Russian Revolution, was Akhmatova’s home from 1925 to 1952. She lived in a small room inside an apartment that belonged to the mansion.

Из Поэмы без героя (Второе посвящение)

    О. С.

Ты ли, Путаница-Психея,
      Черно-белым веером вея,
            Наклоняешься надо мной,
Хочешь мне сказать по секрету,
      Что уже миновала Лету
            И иною дышишь весной.
Не диктуй мне, сама я слышу:
      Теплый ливень уперся в крышу,
            Шепоточек слышу в плюще.
Кто-то маленький жить собрался,
      Зеленел, пушился, старался
            Завтра в новом блеснуть плаще.
Сплю —
            она одна надо мною, —
      Ту, что люди зовут весною,
            Одиночеством я зову.
Сплю —
         мне снится молодость наша,
      Та, ЕГО миновавшая чаша;
            Я ее тебе наяву,
Если хочешь, отдам на память,
      Словно в глине чистое пламя
            Иль подснежник в могильном рву.
25 мая 1945
Фонтанный Дом