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Longevity and Other Curses


   If I believed I’d live a single day
more than he who makes my living grim,
I’d give all thanks to Christ, say prayers to him:
but there’s as much a chance I’ll fly away.
   It’s far more likely Genoa’s great pier
will fall because a goat gives it a head-butt:
my Dad’s so stuffed with dough earned brutishly
no chill will enter him from head to rear.
   The one I’m speaking of, this guy’s my father,
who’s happiest when he’s disturbing me,
more than eyes that look on God in heaven.
   Watch carefully and see why I’m so bothered:
Dr. Taddeo, seeing him last week,
said: “It’ll take old age to make him leave.”        (77)

*

   Sed i’ credesse vivar un dì solo
più di colui che mi fa vivar tristo,
assa’ di volte ringraziere’ Cristo:
ma i’ credo che fie pur com’i’ volo.
   Ché potrebb’anzi di Genova ’l molo
cader, ch’un becco vi desse de bisto:
chéd e’ l’ha sì borrato ’l malacquisto
che già non li entrerà freddo per polo.
   Que’ di cu’ dico si è ’l padre meo,
c’ha di noiarmi maggior allegrezza
che non ha l’occhio che ’n ciel vede Deo.
   Vedete ben s’i’ debbi’ aver empiezza!
vedendolo l’altrier, masto Taddeo
disse: “E’ non morrà che di vecchiezza.”        (LXXVII)